Λιγότερο από οκτώ μήνες μετά την επιστροφή της στις πισίνες, ύστερα από τη νίκη της στον πόλεμο με τη λευχαιμία, η Ρικάκο Ικέε εξασφάλισε την παρουσία της στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Τόκιο, καθώς πρώτευσε στα 100 μέτρα πεταλούδα στο εθνικό πρωτάθλημα κολύμβησης της Ιαπωνίας. Υπενθυμίζεται ότι η 20χρονη κολυμβήτρια, η οποία αποτελούσε τη μεγάλη ελπίδα της Ιαπωνίας για μετάλλια στους Ολυμπιακούς του Τόκιο, διαγνώστηκε με λευχαιμία στις αρχές του 2019, υποβλήθηκε σε εξαντλητικές χημειοθεραπείες και τελικά πήρε εξιτήριο από το νοσοκομείο τον Δεκέμβριο της ίδιας χρονιάς. Η Ικέε κάλυψε την απόσταση σε 57.77 και εξασφάλισε θέση στα 4Χ100 μέτρα μικτής ομαδικής για το κορυφαίο αθλητικό ραντεβού του καλοκαιριού.

Μετά το τέλος της κούρσας, η Ικέε δέχθηκε την αγκαλιά αντιπάλου της από την διπλανή διαδρομή και στη συνέχεια ξέσπασε σε κλάματα, ενώ της πήρε λίγη ώρα για να βγει από το νερό, εξαιτίας της συγκίνησης για το επίτευγμά της. «Είμαι τόσο χαρούμενη αυτή τη στιγμή» τόνισε η 20χρονη σε δηλώσεις που έκανε πλάι στην πισίνα και συνέχισε: «Ποτέ δεν πίστευα ότι θα μπορούσα να νικήσω στα 100 μέτρα. Ήμουν πολύ λιγότερο σίγουρη σε σχέση με τους αγώνες πρόκρισης για τους Ολυμπιακούς πριν από πέντε χρόνια. Νόμιζα ότι η νίκη ήταν κάτι που θα συνέβαινε μόνο στο μακρινό μέλλον. Πραγματικά δεν είχα στόχο τη νίκη. Όποια θέση κι αν πάρω, είμαι χαρούμενη που βρίσκομαι εδώ».

Η Ικέε επέστρεψε στους αγώνες τον περασμένο Αύγουστο. Όμως, είχε δηλώσει ότι δεν στοχεύει στους Ολυμπιακούς του Τόκιο και πως ο στόχος της είναι οι Αγώνες του 2024 στο Παρίσι.

Περισσότερα Εδω!